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研究发现鱼类比人类保存DNA记忆的能力要好得多

来源:快科技    编辑:金果    发布时间:2019-08-13    

       奥塔戈大学的研究人员发表在《自然》杂志上的一项研究表明,与人类相比,鱼的后代之间的记忆以“DNA甲基化”的形式保存着,而人类几乎完全被抹去了这一点。我们都应该听说过鱼类记忆力差这一传言,但事实上,它们的DNA比人类的DNA有能力保存更多的记忆。

       DNA常被比作一本厚厚的书,书中的文字代表着人生的指导手册。而DNA甲基化编码了我们刚刚开始理解的额外信息,就像记录在书边缘的一些心得体会,指出哪些页最重要,或者记录新获得的信息。然而在人类中,这些编码在每一代都被移除,但在鱼身上显然并没有发生这样的事情。

       该研究的第一作者、奥塔戈大学解剖学博士学生奥斯卡⋅奥特加详细阐述:“DNA甲基化是最早被发现、也是目前研究最深入的表观遗传调控机制之一。它也有助于定义细胞的特性和功能。在人类和其他哺乳动物中,DNA甲基化在每一代都会被清除。然而,我们发现在我们研究的鱼类中,DNA甲基化的整体记忆清除根本不会发生 。”

       近年来,人们非常关注这样一种观点,即战争或饥荒等重大事件可以通过遗传改变的脱氧核糖核酸甲基化模式对后代产生持久影响。尽管这些“跨代”的DNA记忆效应似乎具有潜在的重要性,但由于发育过程中DNA甲基化的擦除事件,这种效应在人类中被认为是极其罕见。然而,因为鱼类显然没有这些擦除事件,它们似乎可以通过DNA甲基化的形式来传递生命体验。

       奥塔戈大学解剖学系的研究小组组长兼高级讲师蒂姆⋅霍尔博士说:“这项研究结果为科学家研究如何将一代人的记忆传递给下一代提供了新途径。”

       “哺乳动物生物学家长期以来一直在寻找可靠的证据,证明改变的DNA甲基化模式是如何传递给后代的。但是只有少数在反复研究中得到证实。然而,与人类不同的是,至少在某些鱼类中,DNA甲基化不会在每一代中被清除。所以,我们认为通过DNA甲基化进行的后代记忆转移在鱼类身上可能更为常见。”

       澳大利亚加文医学研究所同时发表在《自然通讯》上的补充研究证实了奥塔戈大学的观察结果。研究人员希望这种关于DNA甲基化遗传的新知识将推动对从父母传给后代的分子秘密的新理解,最终改写我们所知道的生命之书。

责任编辑:金果
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